La Empresa Familiar

DEFINICIÓN DE EMPRESA FAMILIAR


Una compañía, tenga el tamaño que tenga, es empresa familiar si:

  1. La mayoría de los votos son propiedad de la persona o personas de la familia que fundó o fundaron la compañía, o, son propiedad de la persona que tiene o ha adquirido el capital social de la empresa; o son propiedad de sus esposas, padres, hijo(s) o herederos directos del hijo(s).
  2. La mayoría de los votos puede ser directa o indirecta.
  3. Al menos un representante de la familia o pariente participa en la gestión o gobierno de la compañía.
  4. A las compañías cotizadas se les aplica la definición de empresa familiar si la persona que fundó o adquirió la compañía (su capital social), o sus familiares o descendientes poseen el 25% de los derechos de voto a los que da derecho el capital social. *

La importancia creciente de estas empresas en el mundo, tanto a nivel económico como social, hace que en muchos sectores se hayan convertido en motores del tejido empresarial mostrando un alto grado de innovación y capacidad para emprender.
El empresario familiar desea transmitir su empresa a la generación siguiente y, sin embargo, sólo una pequeña parte de las empresas familiares consigue mantener el carácter familiar por más de una generación.
Las empresas familiares constituyen la mayoría del tejido productivo de cualquier economía avanzada.

Esta ruptura en la continuidad es debida a que el empresario familiar no siempre consigue superar con éxito los siguientes desafíos:

  • Planificar la sucesión.
  • Vencer la resistencia de los seniors a dejar sus puestos en el momento oportuno.
  • Incorporar directivos no familiares.
  • Solventar los problemas financieros del cambio generacional.
  • Garantizar que el sucesor familiar sea competente.
  • Tener la capacidad para atraer y retener a directivos seniors no familiares.
  • Conseguir recursos financieros externos o establecer alianzas con otras empresas sin perder el control efectivo de la empresa.

La propiedad, el control y la dirección o gestión de la empresa son los tres elementos que intervienen a la hora de definir la empresa familiar. Sería deseable converger en una definición que comprendiera las sociedades familiares y crear una referencia clara del concepto para concretar su marco legal.

Así mismo, las ventajas que la legislación establezca a favor de las empresas familiares y el propio reconocimiento social que pueda fomentarse servirán para estimular la iniciativa empresarial y aumentar el número de vocaciones emprendedoras.


Retos de las empresas familiares

  • Encontrar capital para crecer sin diluir el control familiar.
  • Resolver los conflictos entre las necesidades de liquidez de la familia y el negocio.
  • Planificar para resolver los problemas financieros del cambio generacional.
  • Vencer la resistencia de los seniors a dejar sus puestos en el momento oportuno.
  • Procurar que el sucesor familiar sea competente.
  • Superar las rivalidades entre hermanos en la no aceptación del sucesor.
  • Tener la capacidad para atraer y retener a directivos seniors no familiares.

Factores de éxito

  • Tradición y continuidad.
  • Calidad de productos / servicios.
  • Flexibilidad.
  • Planificación a largo plazo.
  • Ambiente empresarial familiar.
  • Ser innovadores y emprendedores.
  • Responsabilidad social.

*Nota aclaratoria:

Una característica típica de las compañías cotizadas es la fragmentación de su propiedad. El mayor accionista (o bloque de accionistas) en muchas ocasiones tiene menos del 50% de los derechos de voto. En dichas compañías un accionista (o bloque de accionistas) puede ejercer influencia decisiva sobre aspectos fundamentales de gobierno corporativo sin tener la mayoría de los votos. El punto cuarto de la definición se refiere a empresas en las que la familia no cuenta con la mayoría de los votos pero que, a través de su participación accionarial, puede ejercer influencia decisiva.

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